Зміст статті

Олександр Папченко

Друзі! У разі публікації в мережі цього мого матеріалу, активне посилання на мій сайт обов'язкове!

Повість


"  — Так для чого ж тобі знадобилося його звільняти якщо він вже вільний?
— Тільки жінка може поставити таке питання! А як же пригоди-то?"
М. Твен. Пригоди Гекльберрі Фінна


Коли я дав прочитати те, що тут написане, одній освіченій дівчині, Перевалової, вона знайшла багато недоліків. І що це за тато такий, який трохи не пристрелив рідних дітей? І що це за неправдоподібне оповідання? І нетипово їй, і непедагогічно. Тому я переписав все наново, але тепер вже дійсна правда восторжествувала і хай ніхто не ображається... Ми, письменники, теж люди, і нічого тут перед нашим носом випендріваться. Ну, а кому лінь читати — хай дивиться телек. Там якраз знову когось боляче б'ють... Все.  З привітом Макс!

Я це пишу для того, щоб люди знали, де лежать гроші. А то, якщо нас пристрелять, або покалічать, або ми станемо заїками від переляку, ніхто не дізнається. Ну, а якщо по порядку, то мене звуть Максим. У мене є брат Вітька. Він старше за мене на рік, а начитанней — на сто. Мама наша на курорті, в Кисловодську. Їй повезло. У нас ще є будинок. Він наполовину двоповерховий. Там, де другого поверху немає, там у нас тераса.
Ми з Вітькой спимо якраз на другому поверсі. Під вікном у нас росте яблуня, яку ми в термінових випадках використовуємо замість ліфта. А наш тато, Павло Семенович, хоч і член суспільства мисливців і риболовів, стріляти все одно не уміє. Треба ж! Не потрапив в мене з рушниці з десяти кроків. І у Вітьку теж не потрапив і, мабуть, дарма... Я не кровожерний, я просто Вітьку краще знаю.
Про сусідів... З одного боку від нас живе боцман торгового флоту дядько Вітя. Він розмовляє з українським акцентом, любить пиво, любить копатися на своєму городі, і ще він дуже товстий. З іншого боку живе Марія Перевалова, крихка студентка філологічного факультету, в окулярах і з тонким голосом. Іноді вечорами вона читає свої вірші. Такі, наприклад:

Следы бредущей куропатки
Скрывает призрачный рассвет.
Ах, эти желтенькие лапки…
Скользнула тень — и птахи нет.
Слеза метнулась к подбородку
И счастье прыгнуло в лицо —
Ты обронила мне в ладони
Свое куриное яйцо…
О куропатка, дочь полей!
За что ты мучаешь людей?!
Или в твоей пташиной доле...

Ну, і так далі. Ви що нібудь розумієте? Я теж нi. Це Перевалова женихів заманює в свої мережі таким цікавим способом. Заміж їй дуже хочеться. Недавно ось Петьку Самсонова заманила, студента радіотехнічного технікуму. Тепер вони разом бурмотять, як дві сбрендівшi куріпки. У перервах цілуються біля нашої огорожі і думають, що їх ніхто не бачить.
А вчора у тата розболілися зуби. Це у нього із-за нервів. Адже він переживає, як там мама на курорті в Кисловодську. Він всю ніч терпів, а вранці мене розбудив, і ми поїхали в місто зуб рвати. А потім ми із замороженою щелепою і без зуба поверталися назад. Ми їхали по центральній вулиці. Сонце вже встало. А люди ще сплять.

Навіть машин немає. Порожньо. Тихо. Ясно. Чисто. І дуже незвично. Перед нами полівалки проїхали. Тато машину розігнав і мотор вимкнув. Шини по мокрому асфальту дзвенять. Птахи голосно розмовляють — луна стрибає між балконами багатоповерхівок. Липа квітне. І запах у неї щільний, немов вода. І мені захотілося скрутити таке умите місто в трубочку, як газету, засунути в кишеню і  забрати з собою, щоб гуляти по ньому, коли захочеться. А потім дорога повернула на міст. Внизу текла наша широка річка Самарка, однакового з небом кольору. Тато включив мотор, розігнав машину і знову вимкнув. І вікна повідкривав. Тепер пахуче повітря пролітало крізь нас... І було так здорово на душі і легко! І вже точно здавалося, що найщасливіше і прекрасніше в житті попереду.
Ну, а коли ми приїхали, тато поставив машину в гараж і говорить:
— Ну що, Максим, пішли спати до чергового зуба? — І ми пішли.
А потім прокинувся мій брат Вітька і запропонував нас пограбувати. Представляєте? Це він вчора таку гру нову придумав — пригода своїми руками. На зразок самовчителя по англійській мові або журналу «Зроби сам». Я терміново висунув свій план пограбування, зручний і простій в обігу. І дійсно, чому би нам нас не пограбувати, якщо нудно без пригод і тато в ощадкаси i банки не вірить і тримає матеріальні заощадження на нові меблі в пузатій цукорниці на кухні, а наш комп'ютер зламався?
По моєму плану потрібно було непомітно витягнути з цукорниці гроші, потримати їх в руках і швидко, поки тато нічого не запідозрив, повернути їх на місце. Повернути і утекти подалі.
Вислухавши мою пропозицію, Вітька подивився на мене як на останнього ідіота і коротко і енергійно пояснив, як він не любить дилетантів і як цінує і поважає професіоналів.
— На профі тримається мир! — заявив Вітька і пояснив мені, як йому, Вітьке, осоружно, коли хто-небудь з нього, Вітьки, пробує робити дурня. І що він цього не дозволить навіть рідному братові. Він мені дав зрозуміти, що мій план пограбування детсадовській. І що саме він, Вітька, знає, як правильно грабувати, тому що він прочитав Агату Крісті, Сименона, дві розповіді Чехова, три повісті Хмельовськой, один роман Стругацких, одну довгу романтичну казку Крапівіна, декілька романів Чейза, інструкції Інтерполу в газеті «Цілком таємно», які його потрясли, і ще щось, назву чого він забув, але зміст — ніколи!
Ось. І розповів мені свій дуже правильний план пограбування. Я відразу зрозумів, який у мене розумний брат. Біс би його побрав! По його плану ми, звичайно, всіх пограбуємо, але десь в середині пригоди нас винні були рази три застрелити. Я не подав вигляду, що злякався, не виразив критичного відношення до окремих моментів і деталей — я погодився. Оскільки я не хотів, щоб Вітька думав, ніби я боягуз або щось в цьому родi, адже йому фіг доведеш, що можуть бути переконання, які не дозволяють самому собі себе ж грабувати. Коротше, ми почали діяти.
По-перше, щоб всіх попередити, що готується пограбування, Вітька написав невеликий дохідливий лист. Букви вирізав з газет і наклеїв на листок папери: «Вас хочуть пограбувати. Ваш Друг».
— Це щоб нас по почерку не встановили, — пояснив мені Вітька. — І ще для того, щоб хто-небудь, нарешті, почав охороняти матеріальні цінності в пузатій цукорниці. А то що це за пригода без охоронця, якого не треба спаювати снодійним зіллям або відключати від дійсності, ударом важкого предмета по голові? І взагалі, що це за пригода без паніки і валеріани?
- Без паніки — це не пограбування, а знущання, — пояснив мені Вітька. — Це не пограбування, коли ніхто не бігає в напіводягненому стані і з божевільним поглядом. Яку книжку ні візьми, яке кіно — усюди божевільни погляди, напіводягнені люди і суцільне нервування. І головне, все повинно розвиватися за правилами, а не як кому надумається. Може, хто-небудь з першої сторінки знає, де гроші лежать, але вимушений страждати до останньої... Його битимуть, штовхатимуть ногами і просто,  в нього стрілятимуть і свої, і поліцейські... І все тому, що так належить. А інакше цей тип тут же, на самому початку, схопив би грошi i утiк! І навіщо тоді дуже довгий сюжет і поліцейський комісар з вимерлим поглядом замороженого оселедця? Або як там? З вимерлим замороженим поглядом розумної сардини — от як!

Ні, Макс, пригода — це свої правила. Ось візьми останнього свідка. Та йому по життю належить померти від очманілої кулі приватного починающего детектива і всі так думають. Ан нi! Всіх! Всіх переб'ють, живі з жаху розбіжаться, а ця морда в самому кінці книги, коли про неї вже всі забули, раптом вилізе звідки-небудь з Мілана і все розповість. Представляєш? Добре бути останнім свідком. Його всі шукають, а він лимонад п'є. А є ще письменники, які тримають поряд з цінностями разних кусачих тварин - Конан Дойля візьми... Добре б ще пожежу влаштувати...
— Тільки не пожежа! — тут я обурився. — Ти що? Пожежу не треба! І тато жалко, та і де ми жити будемо, якщо будинок згорить?
— Ну гаразд, — неохоче погодився Вітька, — пожежі не буде, але змії шукатимемо. Капкани ставитимемо. І взагалі, все повинно бути за правилами. А то я себе відчуваю дурнем якимсь. А зараз пішли за сходами...
Я написав «пішли за сходами»? В тому і річ, що поки ми «йшли за сходами», Вітька декілька днів залякував тата. Як це він робив? Примітивно. Вибере відповідний час, коли у тата гарний настрій, і ляпне що-небудь типу:
— Зараз такий час... Ось вчора писали в газеті, як один тримав свої заощадження удома, а його узяли і обокралі.
Або;
–  Вчора вночі якийсь дивний шерех був, немов хтось ліз через огорожу...
Або:
— Непогано б нам поставити сигналізацію, а то залишаємо будинок під примітивним замком, того і дивися пограбують.
Або:
— Якісь дивні перехожі пішли. З якимись фізіономіями. Раніше такі не ходили. Щоб в чорних окулярах, з татуїровками... Через ворота в двір погляди кидають. Може, їм чого потрібно? Може, їм наші гроші спокою не дають?
І тато насторожився. Перестав хихикати над дурними Вітькинимі припущеннями. Став сіпатися від кожного шереху. І вперше з початку літа вчора перед сном перевірив шпінгалети на вікнах. І сам став помічати дивних перехожих і всякі шерехи ночами. Тепер підійдеш до нього ззаду що-небудь запитати, а він здригається, як покусаний бджолами кінь. От як позначилася на батьку вульгарна цілеспрямована Вітькина  діяльність.
А потім ми з Вітькой тягали сходи... Звичайно, щоб підкласти наш лист нам же в поштову скриньку, можна було запросто спуститися вночі по яблуні, але Вітька уперся. Він сказав, що якщо по яблуні, то він відчуватиме себе дурнем, а якщо по сходах, то не буде, оскільки майже у всіх книгах застосовувалися сходи. І що хай я йому, Вітьке, ще спасибі скажу, що він вибрав книгу, де дерев'яні сходи фігурують, а то нам довелося б рвати простигни, як Монте Крісто, і в'язати мотузяні сходи.

Представляєте? Хоча це, здається, був не Монте Крісто...
Тоді я сказав:
— Давай вийдемо через двері, а уявимо, що по сходах.
— Я тобі не лунатик представляти, — розлютився Вітька. - Для годиться пригоди не робляться. Героїв для проформи не буває. Забудь свої детсадовськіє замашки! Краще бери зошит і записуй! Звикай до шкури доктора Ватсона.
Так, по Вітькиному наказу, я і став письменником, ну і щоб люди знали, де лежатимуть гроші, якщо ми їх все-таки вкрадемо.
І ми пішли за драбиною. Ми її, важку, витягнули з сарая і притулили прямо до нашого вікна, щоб вночі зручно було спускатися.
— Тепер ти бачиш, як це принципово — драбина?! — підстрибував від збудження Вітька і радісно потирав руки. Але не встигли ми відійти подалі, як з'явився тато. Він тепер був підозрілим, після Вітькиной обробки.
— Звідки тут драбина? — тато повів носом по сторонах. — Дивно... Не місце їй тут. — І потягнув драбину в сарай.
— Тьху! — розсердився Вітька.
Дочекавшись, коли тато перестане підозріло озиратися і піде у своїх справах, ми знову притягнули сходи під вікно. Шість разів тягали, довели тата до манії переслідування, але он нас «перетягав».
— Що робитимемо? — запитав я, витягуючи занози з долоні.
— Підемо через двері, а представимо, ніби по драбинi, — погодився з моєю старою пропозицією Вітька. — Ось вони, мінливості долі грабіжника, не знаєш, де зустрінеш...
Потім наступила ніч. Ми з Вітькой домовилися, як діятимемо: він від дверей обійде будинок справа, а я обійду зліва. Пароль ми вибрали простіше нікуди: я — одне коротке котяче нявкання і одне довге, а Вітька — навпаки. Правда, нісенітниця?   Ось і я спочатку так думав, а виявилось, що значно гірше.
Спочатку по бетонній доріжці повзти було добре. Тільки ліктям боляче. Але потім доріжка закінчилася, і, повернувши за кут будинку, я потрапив в малинові чагарники. Десь в їх глибині Петро-радіотехнік шепотів Марії про Фарадєя: у них якраз побачення було. Але більше всього мені не подобалося те, що у нас на терасі тато і дядько Вітя пили пиво і обговорювали всякі важливості.
Жовте світло освітлювало верхівок малинових кущів. Я повз, старанно протискуючись між колючих віток малини і орієнтуючись на голос Петра. Але голос раптом зник, я зашебуршился і несподівано наткнувся на рятівний паркан. А вгорі тато пояснював дядькові Віте, який дивний шерех він вчора вночі чув у себе під дверима і які підозрілі перехожі стали ходити мимо удома останнім часом, того і дивися пограбують, обкрадуть... А дядько Вітя, людина, необтяжена ідіотськими Вітькинимі забобонами, заспокоював тата, пояснюючи, що шерехи — від кішок, а перехожі завжди були такими. Коротше, я переміщався уздовж частокілу, перебираючи вузькі дошки. І знаєте, який закон підлоти? З Ватсоном ні фіга подібного не траплялося... Щоб от так, перебираючи дошки огорожі, раптом узяти та і наткнутися на рукоять лопати в шкарпетці. Представляєте?  У мене пряма одна мозкова півкуля за іншу зачепилася. І раптом вгорі ка-ак шваркнет, немов комара убили на лисині.
— Маша?! — чую скривджений голос Петра. Я страшно здивувався: причому тут Маша?! А вгорі — бамсь! лясь! тарах! І голос Перевалової:
— Ми ще не настільки знайомі, щоб там торкатися!
І знову — шварк! І тут мене осяяло. Бувають же такі спалахи, що народжують осяяння?!
Виходить, що Машка з Петром цілувалися. І Перевалова візьми та і постав ногу на поперечину між дощок для зручності. А я в темноті, як дурень, в кінцівку-то її і вчепився! І тепер Машка думає, що це радіотехнік упився в її ногу, і шваркаєт його по розгубленій фізіономії.
— Негідник! Баболюб!
Я ногу відпустив і кажу:
— Даруйте! Я думав — лопата... — І швидко-швидко поповз геть, тільки зашаруділо навколо. Думаю, ще зловлять, по шиї налупцюють. Не знаю, що подумала Машка, але тільки кричати перестала.
А тут ще тато і дядько Вітя на шум до краю тераси підійшли.
— Ось, — говорить тато, — чув? Знову підозрілий шум.
— Який там шум? — посміхається дядько Вітя. — Кішки!
І тут, зовсім вже не до ладу, Вітька біля воріт пароль подає — нявкає, дурень. І головне, переконливо, немов березневий Мурзік у відчаї від неподіленої любові...
Ну, тут дядько Вітя довго думати не став. Підняв уламок цеглини та як шпурне у Вітькину сторону. Гуркіт був страшний, немов від воріт дошки поотлеталі. Вітька не домяукал пароль — заткнувся.
Коли я приповз, переляканий Вітька сидів у самої дороги в пилі і за довбешку свою тримався. Ну, я йому все пояснив. Вітька дихання перевів і говорить:
— Везе тобі, Макс! У тебе пригода, а мені трохи голову наскрізь не пробили.
Поклали ми лист в поштову скриньку, витягнули з сарая драбину і по ній повернулися додому. А потім Вітька доказ провини, тобто сходи, вирішив прибрати. По ній всякий міг би зрозуміти, що ми вночі виходили з будинку. Ну і прибрав. Відштовхнув драбину ногою, а та візьми та і гепнись посередині двору на банки для консервації. Так загриміло... Ми вікно закрили — і по ліжкам.
Чуємо, у дворі тато на чому світ стоїть лається. Його зрозуміти можна — такий збиток господарству.
— І як ця погань тут опинилася, коли я її, точно пам'ятаю, в сарай прибирав?! — кип'ятився тато. — Раз десять!
— Жалко банок. Залишимося без варива, — говорю я.
— Без збитку — це не пригода, а цинізм, — шепоче Вітька, але по його голосу відчувається, що варива йому теж жалко.
А наступного дня я прокинувся першим. Я завжди прокидаюся раніше Вітьки, оскільки я «жайворонок», а він «сова». І хоча сонце недавно встало, вся трава і всі дахи вже нагрілися, всі дисципліновані люди давним-давно працювали, всі довгі тіні перетворилися на короткі, і лише в найзатишніших куточках блаженствувала цілюща вогкість і прохолода... Як ми її проклинатимемо восени!
Я подивився в поштову скриньку — листа не було. Тато вже кудись виїхав на машині. А раптом в міліцію з нашим посланням? Одне тільки заспокоювало — тато в міліцію не вірив. Як і в ощадкаси. Він взагалі у нас скептик.
— Ей, сусід! — покликав мене від огорожі дядько Вітя. — Мене твій батько попросив поберегти будинок, поки він рушниця зареєструє в міліції.
— Так?
Справа приймала поганий оборот, саме такий, про який мріяв Вітька. Тому я тут же його розбудив і обрадував останніми новинами.
— Це вже на щось схоже, — процідив Вітька, одягаючись. — З'являється вогнепальна зброя. А то я вже починав відчувати себе дурнем.
Поснідавши, Вітька схопив сачок, великий посилочний ящик і помчав. Незабаром приїхав тато. І не один. Біля воріт поряд з вивантаженими валізами стояло дівча в біло-синьому смугастому костюмчику.
— Максим, — урочисто вимовив тато, дістаючи з машини рушницю в чохлі, — тут нам лист прийшов. Прочитай. — І дає мені Вітькино лист.
Я прочитав і говорю:
— Пожартував хтось.
— Я теж так думаю, але береженого Бог береже. До речі, трохи не забув, це Сашка, — кивнув тато у бік воріт. — Вранці телеграму принесли. Наша далека родичка із Славутича. Зустрічати їздив. Якщо ви, мерзотники, її кривдитимете, всіх перестріляю. Я тепер нервовий. Покажеш їй де і що, зрозумів?
— Як не зрозуміти... — зітхнув я, а сам подумав: «Нам тільки ще дівчат не вистачало у момент пограбування. Вищати було нікому, так прислали».
Я показав Сашке її ліжко і перетягнув валізи в будинок. Потім вивів Сашку на крильце:
— Гуляй. А на тата не звертай уваги, він відучора нервовий.
— Чому? — поцікавилася Сашка.
— Грабують.
— А-а... — розуміюче кивнула Сашка.
У цей момент із-за рогу показався Вітька з перекошеною фізіономією і посилочним ящиком, який він тримав у витягнутих вперед руках так, немов ящик міг його забруднити або укусити. Побачивши Сашку, Вітька зупинився.
— Не бійся, — сказав я . — Це до нас родичку прислали із Славутича. У нас житиме.
— Да? — Вітька неввічливо відсунувши всіх з дороги, прослизнув в будинок.
— Якийсь він неговіркий, — відмітила Сашка.
— Він теж нервовий.
— Чому? — здивувалася Сашка.
— Грабують нас...
— А ти? — запитала Сашка. — Нервовий?
— Пішли краще полуницю їсти, — запропонував я.
— Прямо з грядки?! — сторопіла Сашка. — Немиту? Це ж небезпечно!
— Як це? — здивувався я.
— Ну, немита ж, брудна!
— А-а-а... У тебе хобі — гігієна...
Я відразу втратив інтерес до занудного дівчати і пішов дивитися, що там замишляє Вітька. А Вітька вже співав від радості. Впустивши мене, він виглянув в коридор і, упевнившись  у відсутності «хвоста», закрив двері на клямку. I знову заспiвав:
— Любить, любить Бармалей всяких маленьких дітей, — співав Вітька, дістаючи з посилочного ящика білизняними щипцями, тими, якими мама перевертає киплячу білизну, змію.
— Ось! — Вітька прищикнув переляканій рептилії праскою хвіст. — Може, мені теж неприємно, — він притиснув голову змії товстим томом Великої Радянської Енциклопедії, — але тільки що це за пограбування без отруйних тварюк?
Потім Вітька дістав з полиці банку з розбавленою жовтою гуашшю і пензлик:
— Нічого, поповзають смугастими — не убуде. Гуаш легко водою змивається. А то, яку книгу не візьмеш, усюди, де великі гроші, з'являються всякі змії, крокодили, пірані... Неприємно! Але правила є правила.
Я просто прилипнув спиною до дверей. А Вітька відмітив мій стан і каже:
— Та не бійся, це вужі. Доведеться нам їх перефарбовувати в африканських гадюк. Я про таких у Даррелла, здається, читав. Про отруйних, жовто- смугастих.
— Знаєш... Я краще на вулицю. Ти краще сам. — І я швиденько утік. Ось такі справи.
За обідом ні тата, ні Вітьки не було. Я колупав вилкою вермішель по-флотські і гидливо морщився: вермішель нагадувала мені даррелловськіх змії. Зате Сашка проявила свої чистюльськіє схильності в повному об'ємі. Руки вона вимила кілька разів з щіткою і задоволенням, як хірург. Редиску Сашка перемила на два рази, хоча я міг присягнутися, що та і до миття блищала чистотою. Що і говорити, до кінця обіду манірне дівча нічого, окрім роздратування, у мене не викликало.
— Тебе де учили так жити? — запитав я. — А якщо води поблизу немає, а їсти дуже хочеться?
— Що не можна помити, то краще не їсти.
— Да-а?! Здохнути з голоду в оточенні немитих продуктів? — здивувався я.
— Ну, спочатку, напевно, краще потерпіти... —  запропонувала Сашка.
— А потім?
— Якщо все одно вмирати, так можна, напевно, і з'їсти... Так? Тоді вже яка різниця, від чого помирати.
Я поторкав свій лоб — лоб був холодний. У такому разі це у родички щось з головою. На що вже мама у мене чистьоха, але і то...
А Сашка стояла посередині кухні і сумно дивилася мені в очі, немов хотіла запитати: «Що тебе ще цікавить? Я тобі поясню все. Бактерії на немитих руках? Зараза? Тиф? Скарлатина? Я тобі поясню, в чому їх шкода». Але мені чомусь не хотілося, щоб мені пояснювали.
— А що ще не можна? — розгойдуючись на стільці, єхидно запитав я. Але Сашка єхидства не відмітила. Так буває з простодушними людьми.
— Чи бачиш... — піднявши до стелі карі очі і загинаючи послідовно пальці, почала перераховувати Сашка, — не можна, звичайно, лежати на голій землі, заздалегідь не підклавши хоч би целофан. Не можна багато гуляти по лісу і взагалі під кронами дерев, оскільки з них сиплеться всяка хвоя і пил. А якщо вже гуляв, то після прогулянки, будь люб'язний, прийми душ. Не можна збирати гриби, оскільки вони в більшості своїй небезпечні, не можна...
— Все! — тріснув я долонею по столу. — Жити хоть можна?
— Можна... — невпевнено вимовила Сашка, — якщо обережно.
Ну, тут я рознервувався. Ось, думаю, ще тільки музейного експонату нам не вистачало. Помилка природи, умита і занудна. Хоч стріляйся!
І у цей момент на кухню заглянув тато.
— Ну що, подружилися? — фальшиво - веселим голосом поцікавився він.
— Дуже, — буркнув я і поплентався на вулицю! А тато і говорить:
— Що, Олександра, не приймають вони тебе в свою компанію?
Ех, якби тоді знати, що це за чоловік такiй Сашка, хіба б я в думках так лаявся? А то йду і лаюся: «Ось таких дівчаток потрібно на парашутах в тил ворогові закидати. Щоб супротивник з розуму зійшов і став з окопів вискакувати. Тут його, супротивника, бери тепленьким і веди картоплю з полів прибирати. Ну, або капусту».
А потім наступив вечір. Перефарбовані вужі лежали під моїм ліжком в старому посилочному ящику і тужливо скребли жовтими спинами об фанерні стінки. Я їх, звичайно, розумів — що за радість втратити свободу і потрапити до рук до мого брата Вітьки? Але від цього мені було не легше. А раптом фанерна кришка зрушиться і вужі виберуться назовні? Тому доводилося весь час заглядати під ліжко і перевіряти. Я просто не врубувався, як сьогодні спатиму. Хоч бери ковдру і укладайся на вулиці під яблунею. Так, трохи не забув... Вдень ми розставляли мишоловки в таких місцях, щоб в них випадково ніхто не потрапив.
— І що це за капкани, якщо в них ніхто не потрапить? — підчепив я Вітьку. А він, знаєте, що говорить?
— Це і не важливо, потрапить туди який-небудь бовдур чи ні. Головне, щоб капкани стояли. Тоді ми зможемо собі сказати: все було зроблено за правилами, як в справжньому пограбуванні. І нас совість не гризтиме... нi, не мучитиме. Зрозуміло?
Ну, думаю, вже проблеми з совістю. У мене раніше з цим все було нормально. Хай вона гризе Вітьку!
А до вечора прийшов дядько Вітя, і вони з татом стали відривати дошку підлоги в передпокою. Довго мучилися, поки дядькові Віте не прищикнули палець. Але відірвали-таки... Вiдiрвать-то відірвали, але тату не сподобалося місце для тайника. Цукорниця, бачте, не пролазитиме в дірку, хоч ти трісни. Довелося дошку назад прибивати. А вона ж хороша, може, навіть дубова, і, поки двічі тату по пальцях молотком не прилетіло, не прибивалася.
Потім вирішили відривати підвіконня. З ним було простіше. Спочатку чогось зняли раму, потім ненавмисно видавили скло з рами, потім тато порізав палець і я бігав по всьому будинку, шукав бинт. Знайшов у сусідки, Машки Перевалової. Врешті-решт заштовхали ми нещасну цукорницю під підвіконня. Раму вже не стали ставити на місце, все одно скла немає...
У Сашки від всіх цих ідіотських дій ока на лоб вилізли. У такому витріщеному виді Сашка ідеально підходила на роль останнього свідка. Я поділився цією думкою з Вітькой, йому ідея сподобалася. Тим часом він другий лист наклеїв: «Все марно. Ми знаємо, що гроші в підвіконні. Ваш Друг». Нічого собі друг! Правда? Від таких друзів потрібно позбавлятися в ранньому дитинстві.
Дочекавшись, коли дядько Вітя з татом розійдуться по будинках і заспокояться, а тато огляне всі шпінгалети і замки (цікаво, який в цьому сенс, якщо у вікні на першому поверсі скла немає?), Вітька запропонував нам переодягнутися в негрів. Вся річ у тому, що в якійсь там ідіотській книжці або у фільмі дуже добре всіх грабував якийсь негр. Або мулат? Але це неважливо... Що я написав? Мулат? В тому і річ, що не мулат, а мулатка! Представляєте? Очманіти можна... А потім Вітька за голову схопився і говорить:
— Хоч убий, не можу пригадати, мулатка грабувала всіх або одна жінка по кличці Анжеліка?
Нічого собі, думаю, різниця. Тоді я кажу:
— Ти давай згадуй швидше, а то це велика різниця: негр, мулатка або Анжеліка.
А він:
— Не така вже і велика... Хай Анжеліка буде мулаткою. От і все.
Коротше, прокралися ми в мамину спальню...
— Ти все зіпсуєш, — заявляє мені Вітька і натягує на себе мамине святкове плаття. — Ти будеш моїм негром-слугою. Неначе я з фазенди повернулася. Ясно? А то для тебе роль Анжеліки ще не по зубах.
Думаєте, я засмутився? Я зрадів. Натягнув собі на голову жіночу капронову панчоху, проколупнув там, де очі, дірки — і готовий першосортний негр. Із слабкими нервами наткнеться — облисіє. А Вітька намучився!     Думаєте, легко чоловікові невисокого роста в святковому жіночому платті гуляти? Це тільки у фільмі «В джазі тільки дівчата» легко. Да і то актори спотикалися, сам бачив. А потім Вітька маминою коричневою помадою собі по щоках — раз! І ще!
— Ну як тобі? — питає пошепки.
— Я не розбираюся в індійцях, що втекли із стежки війни. — Це я його підколюю, а він не міркує і ще собі трішки по лобу помадою як мазне! Тепер взагалі став страшний, як Баськервільськiй привид.
Коротше, абияк вибралися ми з будинку і поповзли до ворiт, щоб лист в поштову скриньку опустити. Анжеліка за кущі чіпляється і лається, як... Ні, так мулатки не лаялися! У цьому я упевнений. Навіть коли їх гнобили бледноліциє.  А коли до воріт залишалося всього нічого, метрів п'ять, не більше, Анжеліка повернула до мене своє червоне від злості і задухи обличчя і говорить:
— Чхати мені на маскарад! Я зараз задихнуся, повзаючи. Встану — і плювати!
— Здуріла? — обурився я. — Нас же побачать! Ти ж знаєш, як тато на кожен шерех кидається! На кожну тінь! Терпи, мулатка.
А Вітька як прошипе:
— Сам терпи, негр. А Анжеліка не така, щоб терпіти, і, взагалі, я щось не пам'ятаю, щоб вона на карачках повзала. Все! Терпіння лопнуло! Якщо хочеш знати, це перед нею маркізи ангелів і королі повзали, а вона через них переступала.
— Кінчай лекції! — змолився я. — Ми тут лежимо, як різноколірні дурні, а ти!
— Ось зараз буде дружба народів, — прошепотів Вітька і нахабно встав. Встав, переступив через мене і поклав лист в поштову скриньку.
І у цей момент пролунав дзвін битого скла і нервовий голос тата наказав:
— Стояти! Не ворушитися! А то стріляти буду. Ми стрілятимемо. Нас не один! Нас багато!
Тут ми з Анжелікою, маркізою ангелів, злякалися.
А тато:
— Я вже стріляю, — спокійним таким голосом, немов він внутрішньо змирився з тим, що раз бандити не ворушаться, доведеться їх продірявити, поки цілитися зручно.
Вітька підстрибнув на половину свого росту і, втрачаючи туфлі, кинувся в кущі. Я за ним. Слава богу, тато у нас короткозорий. А так лежати б нам, неграм, на своїй землі.
Мчимося ми по помідорах у бік огорожі. Тільки Вітька  сіпається, немов стриножений кінь, Ясна річ, плаття йому заважає.
А далі уявіть собі таку картину. Дядько Вітя, наш сусід, перед сном в сад вийшов побалуватися цигаркою. Притулився до паркану і роздумує про щастя і долю. І раптом абсолютно несподівано лунає постріл. А секундою пізніше, ламаючи суччя і ноги, з кущів вилітає жовторожа Анжеліка, а слідом за нею переляканий негр. Представляєте?
— Здрасьте, — поперхнулася Анжеліка від несподіванки. А дядько Вітя відразу відключився і вже не вітається, а тільки так багатозначно шепоче, немов секретом ділиться:
— Ти дивись, яки негри-и... — і потихеньку, чіпляючись за огорожу, осідає на грядки. — Шоб я вмер — негри...
Негри! Думати ж треба! Звідки в Пріреченське негри?! Хіба ми в Африці? Але дядько Вітя прочумався швидше, ніж ми припускали. А може, він і не падав на ногах, що підкосилися, може він відразу шукав рогатину в траві? Ту саму, якою підтримують вітки, що прогинаються під тяжкістю яблук. Одним словом, він так врізав цій своєю палицею по голові нічого непідозрюючій Анжелікі, що довбешка мулатки покотилася в траву.
До цих пір вечорами Анже... — тьху! — Вітька згадує про мамин капелюх з вдячністю. Вона врятувала йому життя. Капелюх і реакція. Побачивши над своєю головою палицю, Анже... Вітька  звалився як підкошений. Палиця врізала по огорожі і переламалася. Капелюх відлетів в кущі.
— Ах ви ж, негри! — закричав ошаленівший дядько Вітя і поліз на паркан. Але ми вже тікали. Вітька вислизнув з маминого святкового плаття і рачки, з величезною швидкістю, немов голодний тарган, кинувся через двір. У цей момент під боцманом обломився хисткий паркан. Огорожа з тріском лягла на помідори. На наші помідори! І це послужило мені сигналом. Я раптом абсолютно виразно зрозумів, що якщо миттєво не випаруюся, то буду першим негром в нашому селищі, якому надиратимуть вуха за потоптанi помідори. Дядько Вітя не расист, навпаки, він всіх пивом пригощає, але якщо він мене наздожене — видере без роздумів. Першим бути, звичайно, приємно, але я вже тікав услід за Вітькой. І тато теж не расист, але...
Бах! — пролунав ще один постріл. Це батько знову промахнувся. Бен Джонсон так не стрибав, як я стрибнув за кут будинку. Навіть коли Бен стрибав з допінгом!
За рогом стояв Вітька, в трусах і із страшною коричневою пикою, і трясся не то від холоду, не то від страху. Побачивши мене, він позадкував:
— Що це?! Хто? Ти?!
— Я тебе уб'ю, — прошепотів я братові. — З твоїми книжками! Читач фігов!
І у цей момент поряд пролунало:

В ночи блистала соловейка,
Сверкали очи у котов...
Я не развенчана! Развинчена...
На триста страстных голосов...

Тільки через деякий час  до мене дійшло, що це Марія, студентка філологічного факультету, читає свої вірші. Ну, думаю, налякала. Зуміла. Зараз ти у мене теж здригнешся. І це не тому, що я який-небудь кровожерний, це тому, що у дворі тато бігає з рушницею, того і дивися за кут загляне. Отже втрачати мені було нічого, і я пішов. Прямо мимо огорожі, по освітленому невірним місячним світлом простору. Вірші припинилися... А ззаду мені в спину Вітька дихає і спотикається. Із-за огорожі голосом Марії питають:
— Господи... Це що?
А я тоді знахабнів, від холоду або від страху, і відповідаю:
— Аура... дядька Тома, — ну, оскільки я негр. І побрів далі з тремтячим Вітькой за спиною.
А там, за огорожею, вже голосно гикають. Тільки води поблизу немає. За водою потрібно в будинок бігти. Отже обійшлося без уточнюючих питань.
Прослизнули ми в будинок, я панчоху швидко з голови здер і відразу хотів дати Вітьке в морду.
— Потім, — шепоче Вітька. — Розберемося потім. Сам подумай, як це, коли всi у дворі, а нас немає?! Запідозрять, обчислять, уб'ють. За одні тільки помідори страчують...
Загалом, Вітька мав рацію. Переодягнулися ми швиденько в свій одяг — і на вулицю. Вітька грим, звичайно, з лиця стер, так що не підкопаєшся...
А у дворі трагедія! Дядько Вітя зліз з паркану і ніяк не може пояснити, навіщо він на нього здерся. Сорочка у дядька Віті на животі розстебнулася, волосся на голові підвелося і навколо лисини почесною вартою стоїть, руки тремтять, але уламок палиці не випускають. Тато, виставивши рушницю, як в поганих детективах, нервово кидається на кожен шерех, того і дивися пристрелить замотану в ковдру Сашку, яка переміщається у нього за спиною. Ну, думаю, потрібно терміново розряджати атмосферу, а то тато розрядить рушницю в якого-небудь п'яного перехожого.
— А раптом показалося? — питаю безневинним голосом.
— Так, — вставив Вітька. — Раптом?
— Негри! — нарешті прорвало дядька Вітю. — Тут стояло! І тут! Карлик і мавпа!
Він ткнув в землю уламком палиці, де насправді ніколи нічого не стояло. Якби ми з Вітькой тут «стояло», ми б зараз бездиханні і непривабливі тут «лежало», розплющені дубиною боцмана.
— Не знаю, що там стояло, — тато якось дивно подивився на дядька Вітю, — а я особисто бачив циганку з циганкою. Тоді я вибив вікно і запитав, що їм треба. А вони ігнорували...
Дядько Вітя насилу витримав багатозначний батьків погляд і несподівано вибухнув: — Так! Так! Може, колись в Сінгапурі. Ну і що? Був я знайомий з однією, як ви кажете, циганкою! Тільки вона була не циганка, а мулатка.
Тут нам з Вітькой якось стало незатишно — мулатка з Сінгапуру!
— Так шо вона по-твоєму сюди прийихала? — запитав дядько Вітя у всіх.
Всі зібрали плечима, один тільки тато продовжував гойдати пальцем перед носом дядько Віті, що, мабуть, позначало: знаєм-знаєм ми вашу військово-морську виправку і як вас люблять жінки...
— Та ти, Паша, сказився, — схопився за голову дядько Вітя, — коли це було. Ну і шо? Якщо мене примушать платить аліменти, я буду, Паша, я не такий... Я заплачу, Але тільки николи, Паша, я не буду довбасити свою сардинку гилякою по маковци! — I волосся на голові у дядько Віті остаточно здибилося.
А потім стало тихо. І в цій тиші було чутно, як десь далеко прогримів по рейках поїзд. На річці Самарке завила сирена — швартувався теплоходік. І дядько Вітя сумно так сказав:
— Як би прийихала... Тільки так не буває, Паша. — І, зітхнувши, витер тильною стороною долоні піт з лоба. І мені відразу стало ясно, що на якусь мільйонну частку секунди дядько Вітя завагався... Йому раптом представилося, що, можливо, дійсно та сама мулатка... сардинка... Але так не буває. І дядькові Віте стало дуже сумно. Тому що тут, у нас в країні, у дядька Віті чомусь не було сім'ї. І може, із-за тієї мулатки, яку він не зміг забути... Ось що ми з Вітькой наробили — влізли в душу хорошій людині. Знати б, так перефарбувалися б в китайців... Напевно, китайськi  наши обличчя не викликали б травми в душі боцмана. Якщо тільки він не...
— Труп! — раптом прошепотіла Сашка, ховаючись за батькову спину.
Тато похитнувся. Дядько Вітя нервово реготнув:
— Хе-хе... Де?
Я відразу зрозумів все і теж похолодав: це тато, короткозорий мій тато, пристрелив замість мене сторонню людину.
— Там! — ткнула пальцем в хащі малини Сашка і заплакала.
— Мама! — простогнав Вітька з надривом, як в мексиканському багатосерійному фільмі.
— Тато... — прошепотів я, і у мене теж на очі навернулися сльози. Тепер його — в смугастий костюм, в наручники його, в красивий міліційний автомобіль... Що ти, Вітька, наробив?! Або ти, Вітька, Тарас Бульба, який свого сина... батька... Чи кого він там?!
І, дійсно, кроках в десяти на траві валялося тіло трупа, ні в чому не повинної людини. Нещасної жертви у вигляді жінки.
Дядько Вітя, як побачив, що труп жіночий, в обличчi змінився:
— Невже? — прошепотіли його губи.
Уявляєте, що він подумав? Що саме її, сардинку!
Тато подивився на мене, на зброю в своїх руках, і розтискав пальці... Він гидливо поморщився. Рушниця полетіла в траву. Боцман знову нервово реготнув... Всім стало страшно, як в кіно. Ні! Гірше, тому що не вимкнути.
— Що тут відбувається? — пролунав з боку хвіртки дерев'яний голос Марії Перевалової. — Стріляли?
Ретельно вимовляючи слова, студентка філологічного факультету наблизилася до нас, наступила на застрелений організм і зупинилася.
— Тут двоє не пробігало? Та-а-аких чорненьких, в капелюсі, таких м-а-аленьких? — І студентка показала краєчок нігтя, розміром не більше мишачої дитини.
— Хе-хе-хе... — реготнув дядько Вітя і, очманіло посміхнувшись, попросив: — Приберіть ногу з трупа, будь ласка...
— Може, він ще живий? — з надією в голосі додав тато. — Вона!
— Може, вона ще дихає? — пролепетала Сашка, захлинаючись сльозами.
— Може, їй штучне дихання... — пригадав я.
— Як ви... — студентка подивилася боцману в обличчя, — ви сказали... трупа?! — і перевела погляд собі під ноги. Перевела вона цей самий свій погляд і, слабо пискнувши, впала на траву в приємну непритомність. Ось тобі і вірші... Розляглася поряд з трупом, заважаючи тому дихати.
— У непритомність... — розсміявся дивним голосом тато. — Хто ще? Всi в непритомність. Всi!
І тут Вітька сказав таке, що я дійсно теж трохи не загримів...

— Наша мама, — сказав Вітька і зблід.

 

Додати коментар


Захисний код
Оновити

Комментарии

карандаш
^ Наверх